Blog : BeNeLux Cup

SUCCESVOLLE FINALE IN BENELUX CUP @SITTARD

SUCCESVOLLE FINALE IN BENELUX CUP @SITTARD

In Sittard (Nederlands-Limburg) werd op en rond de site van het Watersley Sports and Talent Park de finale gereden van de Benelux Cup 2017.  De renners kregen een 4km lang parcours met 90 hoogtemeters onder de wielen geschoven, en was best wel pittig te noemen.  Een mooie organisatie met ambities voor de toekomst.

Op zaterdagmorgen kwam Niels Vanpol bij de amateurs aan de start.  Mits een goed resultaat kon hij nog aanspraak maken op een tweede plaats in het eindklassement.  In de eerste ronden kon hij zich makkelijk handhaven in het achtervolgende groepje op de koploper die al lang uit het zicht was verdwenen.  Toen Niels aanstalten maakte om weg te rijden viel de ketting er af.  Veel tijdverlies en Niels werd naar het tweede groepje verwezen en reed toen in een twaalfde positie.  “Ik had nog geen trap te veel gegeven, maar moest nu wel full gaz geven om vooraan te geraken” aldus Niels.  Met nog drie ronden te gaan geen onmogelijke opdracht en aan de finish reed hij nog als derde over de streep.  Voldoende voor een mooie tweede plaats in de eindstand.


Podium eindstand Benelux Cup 2017 – Amateurs

De wedstrijd van de nieuwelingen stond zondag als eerste op het programma.  Vroeg uit de veren dus en om 9u30 stonden onze youngsters klaar aan de start.  Lukas Malezsewski reed meteen op kop van de wedstrijd en dat is altijd een goed teken.  Hij nam de Nederlandse kampioen en nog twee Nederlanders mee op sleeptouw.  Halfweg koers versnelde Lukas en kon hij met voldoende voorsprong de dagzege binnen halen, wat goed was voor een vijftiende overwinning in dit seizoen.  Met reeds de Benelux, Belgische en provinciale titel op zak pakte Lukas nu ook de eindwinst in de Benelux Cup.  Brent Demaerel kreeg nog maar eens met pech af te rekenen en werd 22e.  In de eindstand valt hij net buiten de top-10.

Bij de elite/beloften had Nick Vanpol het in de eerste ronden knap lastig om het juiste ritme te pakken te krijgen.  Na de eerste wedstrijdhelft begon hij toch nog onder stoom te komen en kon hij opschuiven richting top-10.  Op ruime afstand van de winnaar kwam Nick als elfde over de streep.  Op dit parcours en met meer trainingsarbeid moet zeker een beter resultaat mogelijk zijn.Volgende week slaan we onze teamtent op in Ravels voor de finale van de XCO Flanders Series.  Supporters welkom!

Tweemaal podium @Zoetermeer #BeneluxCup

Tweemaal podium @Zoetermeer #BeneluxCup

Twee dagen lang was de zon volop van de partij in het Nederlandse Zoetermeer.  Het parcours lag er perfect bij met zijn vele singletracks en een paar steile hellingen.  Met het zwoele weer zeker een niet te onderschatten opdracht.  Vooraf en tijdens de wedstrijd veel drinken was hier de boodschap.  En vooral een goede start was belangrijk, want met de vele singeltracks was het niet evident om snel op te schuiven naar de kop van de wedstrijd.  Mooie organisatie op en rond de indoorskipiste van Snowworld in Zoetermeer.

We waren met het team reeds op vrijdag afgezakt om het parcours grondig te verkennen. Op zaterdag kwamen Niels Vanpol, Brent Demaerel en Lukas Malezsewski aan de bak.   Bij de amateurs kon Niels na een paar weken minder te kunnen trainen door examens toch goed zijn mannetje staan.  Met een zevende plaats was hij dan ook tevreden.  Lukas kon bij de nieuwelingen steeds vooraan in de wedstrijd meerijden, maar had het halverwege de wedstrijd toch even moeilijk met de warme weersomstandigheden.  “Vandaag had ik echt last van zuurstoftekort, maar naar het einde van de wedstrijd kon ik toch nog die tweede plek vasthouden.  Op een bepaald moment wist ik niet eens waar ik reed.” zei Lukas na afloop.  Met zijn tweede plaats stelt hij nu al de eindwinst zeker van deze editie.  Knap seizoen!  Brent Demaerel was goed op weg naar een tiende plaats, verloor tijd in de materiaalpost en kon terug opschuiven.  Maar plotseling was het vat af en moest Brent de schade beperken.  Toch knap de wedstrijd op karakter uitgereden!

Op zondag scheen de zon nog iets harder dan daags voordien.  Tijdens de opwarming was het al afzien door de hitte, maar Nick zat bij de start meteen goed geplaatst in de zeven man tellende kopgroep.  Tussen een paar elitetoppers kon hij zijn plaatsje goed vasthouden, nam zelfs even de koppositie over en in de derde laatste ronde ging hij even op pad met de latere winnaar.  “De eerste ronden zat ik echt goed in mijn vel, ik reed precies een toertocht, zo makkelijk ging het.  Ik dacht dat het er veel sneller aan toe zou gaan.  Toen Sebastien aanzette volgde ik nog even, maar besloot wijselijk te passen en mijn tweede plaats veilig te stellen met het oog op de 20 UCI punten.  Nooit gedacht om hier zo goed voor de dag te komen” zei Nick tevreden na de podiumceremonie.  Een verrassende knalprestatie op een parcours dat Nick niet helemaal als het zijne kan beschouwen.  Top en proficiat Nick !

Volgend weekend komen onze renners aan de start van de voorlaatste manche van de Flanders XCO Series te LANGDORP.

Tweemaal op podium in Benelux Cup @Eupen

Tweemaal op podium in Benelux Cup @Eupen

In het Duitstalige Eupen stond de tweede manche van de Benelux Cup op het programma.
Mooie omloop en dito organisatie.

Op zaterdag stond de wedstrijd van de FUN A op het programma waar Niels Vanpol een knappe tweede plaats behaalde.
Niels is bezig aan een knappe reeks wedstrijden in de FUN A klasse, zeker op de omlopen waar er voldoende hoogtemeters aanwezig zijn.

Bij de nieuwelingen kwamen Lukas Malezsewski en Brent Demaerel aan de start.   Voor de negende keer op rij won Lukas zijn wedstrijd.
In zijn gloednieuwe Benelux kampioenentrui zaten de omstandigheden nochtans niet mee voor Lukas.  “De startklim wou ik rustig aanpakken, maar ik kon toch als eerste het bos met de singletracks indraaien.” liet Lukas noteren na de aankomst.  In de aanvangsronde moest hij zijn metgezel laten rijden na een pijnlijke valpartij: een gehavende schouder en een scheef zadel en stuur tot gevolg.  Maar Lukas kon nog in diezelfde ronde de aansluiting maken met de koploper om dan in de voorlaatste ronde te versnellen.   In de laatste ronde kwam Lukas nog eens ten val, maar had al voldoende voorsprong uitgebouwd om onbedreigd de dagzege te pakken.    Na winst in Beringen en Eupen voert Lukas uiteraard het tussenklassement aan.   “Vandaag kende ik inderdaad een paar pechmomenten, maar uiteindelijk behaal ik hier toch de dagzege na een zware wedstrijd.  Ook dat geeft vertrouwen voor de volgende wedstrijden.” aldus Lukas.    Net als Lukas was Brent de steile startklim rustig opgereden.  “Na de startklim zat ik 45e en was aangewezen tot volgen in de eerste singletracks.  Tijdens de opwarming voelde ik me niet zo goed en dat voelde ik de hele wedstrijd.  Op een aangepast tempo de wedstrijd uitgereden en 29e geworden.” aldus Brent.   Daags nadien werd Brent ziek en moet dus forfait geven voor de wedstrijd in Verviers.

De volgende wedstrijd gaat door op donderdag 25 mei in Verviers (G-SKIN WALLONIA CUP).  Daar komen enkel Lukas en Niels aan de start.   Andere renners kunnen door ziekte, studiereis en examen niet aan de wedstrijd deelnemen.

18671561_1901364723432110_6895304331675938087_o

Benelux titel voor Lukas!

Benelux titel voor Lukas!

In het Nederlandse Nieuwkuijk werd de tweede manche van de Benelux Cup georganiseerd.  De wedstrijd gold tevens als Benelux kampioenschap!   In tegenstelling tot Beringen kregen de renners zo goed als geen hoogtemeters voorgeschoteld.  Een snel parcours met lange stroken, maar ook een groot gedeelte in een bos met heel veel singletracks.

17976802_1851364381547718_1633177963_o

Niels Vanpol moest op Paaszondag al heel vroeg aan de bak komen.  Om 9u15 klonk het startschot van deze Paasbike voor de amateurs.  Niels kon in de eerste ronde goed standhouden, maar moest dan gaandeweg de rol lossen.  Toen de weergoden beslisten om de hemelsluizen te openen met regen en hagel werd de omloop herschapen in modderstroken en moest Niels tevreden zijn met een vijftiende plaats.

Bij de nieuwelingen was het uitkijken naar de eerste buitenlandse mountainbikewedstrijd van onze nieuwelingen.  Het kampioenschap zorgde toch voor wat zenuwachtigheid bij Lukas die na zijn vijf op vijf uiteraard torenhoog favoriet was en de te kloppen man in koers.  Een paar snelle ‘hollanders’ lagen immers op de loer om Lukas te verslaan.   Maar zoals de voorbije vijf wedstrijden kon Lukas snel een voorsprong uitbouwen.  In de laatste ronde kwam zijn dichtste achtervolger nog kort opzetten.  Toen Lukas dit in de gaten kreeg versnelde hij meteen en kon in de laatste ronde zijn voorsprong terug verdubbelen.  Zo werd Lukas verdiend Benelux kampioen, blijft hij aan de leiding in het klassement en pakte hij zijn zesde overwinning op zes wedstrijden.  Knap!  Maar ook onze andere nieuweling Brent Demaerel liet zich weer van zijn beste kant zien.  Na een zeer goede start was hij op weg naar een knappe top zeven, maar een buiteling zorgde ervoor dat hij moest terug knokken.   Hij toonde opnieuw veel vechtlust en karakter en kwam terug tot een mooie tiende plaats.  Super Brent!

Op Paasmaandag kwamen de beloften aan zet.  Het vlakke snelle parcours is geen spek voor de bek van Nick Vanpol, maar toch wou hij vandaag starten om de teamkleuren te verdedigen.  Na de glansprestatie in Beringen en een zware weekstage in Achouffe bleek al snel dat deze wedstrijd snel zou worden vergeten.  Ronde na ronde moest Nick terrein prijs geven.  “Complete offday vandaag” was het verdict van Nick bij de aankomst.

Volgende week slaan we onze tenten op in Cuesmes, de vierde manche van de G-SKIN WALLONIA CUP.

18009278_1851349448215878_1172802196_n

Topprestaties op de mijnterril van Beringen!

Topprestaties op de mijnterril van Beringen!

De eerste manche van de Benelux Cup op de mijnterril in Beringen was de eerste belangrijke grote afspraak van het seizoen.  Met de nationale toppers uit de Benelux is dit dé eerste waardemeter voor renners en hun coaching.   Met twee dagzeges (Fun en nieuwelingen) én een knappe podiumplaats bij de Elite/U23 mogen we terecht spreken van één van de beste sportieve weekends in onze teamgeschiedenis.

Op zaterdag reeds Niels Vanpol onbedreigd naar de dagzege bij de Fun A.  Al weken zagen we Niels groeien in de wedstrijden, maar een dagzege in Beringen kwam toch onverwacht snel.  Perfecte race met een glunderde coach langs de zijlijn. Proficiat Niels!

Zondag was het de beurt aan Lukas en Brent bij de nieuwelingen.  Na vier opeenvolgende dagzeges keken we uit naar de tegenstand uit de Benelux.  Maar Lukas reeds zoals de voorgaande wedstrijden de tegenstand op een halve ronde al uit de wielen.  De gevreesde sterke delegatie Nederlanders had geen verweer tegen een ontketende Lukas.  Uitmuntende prestatie die op heel wat bijval mocht rekenen van de aanwezige toeschouwers.  Proficiat Lukas #5/5.   Brent was ondertussen opgerukt naar een negende plaats in een sterk bezet deelnemersveld.  Brent kwam dit seizoen ons team versterken, en dat mag letterlijk worden genomen.  Elke week zien we hem groeien als renner en als persoon.  Jammer van de lekke band in de voorlaatste ronde die hem naar een veertiende plaats verwees. Trots dat we deze jonge kerel bij onze ‘young wolves’ mogen rekenen … goed bezig Brent!.

Het weekend kon toen al niet stuk, maar dan wisten we nog niet wat Nick Vanpol bij de Elite/U23 uit zijn mouw ging schudden.   Wekenlang had Nick zich op zijn thuiswedstrijd voorbereid onder deskundige leiding van onze coach Maarten.   Nick werd bij de nieuwelingen hier Belgisch kampioen en het parcours is op zijn lijf geschreven.  Maar een wedstrijd met de nationale elite toppers is toch nog andere koek.  En jawel, na de eerste doortocht zat Nick al op een knappe elfde plaats.  Elke ronde schoof hij plaatsen op tot rond de zesde plaats.  Krampen werden zijn deel, maar toch bleef Nick knokken voor elke meter terrilgrind.   Toen hij de Belgisch kampioen bij de Elite in het vizier had kreeg hij vleugels.  Inhalen en wegrijden naar een vierde plaats en die in de finaleronde nog vast houden ook.  Deze prestatie schatten we hoger in dan zijn Belgische titel van weleer.

Ons team leverde dit weekend een vlekkeloos en uitmuntend parcours af.  Ja, we zijn trots op onze ‘young wolves’.   Dank aan iedereen (sponsors, coach, support, ouders en alle medewerkers) om onze jongens op die manier te laten genieten van hun geliefkoosde topsport.  We zijn al wat gewend, maar bij een nabeschouwing laat op de avond blijven we nog altijd een beetje sprakeloos en nagenieten, niemand die ons dat zal kwalijk nemen ;)   Beringen 2017 zal nog lang in ons geheugen nazinderen.  Bedankt renners voor een fantastisch sportief weekend!

Volgende week staat op Pasen en Paasmaandag de tweede manche van de Benelux Cup op het programma in het Nederlandse Nieuwkuijck.

BeNeLux Cup @Alzingen (Luxemburg)

BeNeLux Cup @Alzingen (Luxemburg)

Na een stevige stageweek in het trainingscenter C3T in Transinne, kwamen al onze renners zondag de aan start in de vijfde wedstrijd van de BeNeLux Cup in Alzingen (Luxemburg). “Tijdens de stageweek werden enkele trainingrecords gebroken,  het was dus voorspelbaar dat niet iedereen even fris zou starten in Luxemburg. Maar, onze jongens hebben goed werk geleverd” aldus teamcoach Maarten Gybels.

Bij de nieuwelingen begon Jitse Van Thillo voorzichtig aan het parcours omwille van een, naar zijn aanvoelen, “gevaarlijke start”.  Ook de rock garden zorgde voor wat vertraging. In de laatste vier rondes  kon hij op een goed tempo rijden en “even doortrekken in de klimmetjes”. Een tevreden renner die eindige op plaats 34. Ewout Verhulst had een pechdag en gaf in de tweede ronde noodgedwongen op na een val op de rug.

Van onze vier junioren eindigde Thor Geluykens deze wedstrijd als eerste op de 8ste plaats. Een mooie prestatie aangezien hij vertrok op de laatste startrij. Thor neemt een goed gevoel mee naar het BK volgende week. Tom Van Ingelgom startte goed maar kon niet bevestigen in de eerste ronden en viel daar buiten de top 30. In de laatste ronden haalde hij renner per renner in. Uiteindelijk weerhield een lekke band hem van een top 10 plaats en eindigde hij op de 13de stek. “Spijtig van de lekke band, maar ik heb me weer goed geamuseerd” kon hij besluiten. Gestart vanop de voorlaatste startrij, had Emile Verhulst heel wat plaatsten in te halen. Dit lukte vrij goed maar rugpijn zette een rem op het inhaalmanoevre. Emile eindigde uiteindelijk op de 22ste plaats. Niet het verwachte resultaat, maar hij onthoudt “dat de conditie goed zit”. Vincent Van de Perre startte sterk en kon in de eerste ronden heel wat naar voren schuiven. Maar een val in ronde drie en een laatste ronde “die er wat te veel aan was” beslisten het eindresultaat: plaats 33.

Bij de U23 wist Nick Vanpol niet goed wat te verwachten van deze wedstrijd die plaatsvond na een wereldbekerwedstrijd in Lenzerheide (Zwitersland) en een zware teamstage waarin hij ook nog eens werd geplaagd door ziekte.  Na een trage start kon hij mooi opschuiven en reed na ronde 2 al top 25. Hij maakte veel tijd goed op beklimmingen en kon in de snelle stukken de achterstand constant houden en eindigde zo mooi op de 11de plaats. Ook Nick gaat met een goed gevoel naar het BK. Tweelingbroer Niels Vanpol voelde zich door ziekte minder fit, maar reed op eigen tempo toch de wedstrijd uit en behaalde een 37ste plaats. Alexander Loquet reed lek in deze eerste wedstrijd na weken competitieloos te zijn en eindigde als 46ste.

Alle resultaten van de BeNeLux Cup zijn hier te vinden.

Volgend weekend neemt het team deel aan het Belgische Kampioenschap in Ottignies. Wij wensen iedereen alvast heel veel succes!