Blog : UCI Junior Series

UCI Junior Series @Meribel

UCI Junior Series @Meribel

Op zaterdag 13 augustus verdedigde junior Tom Van Ingelgom onze kleuren op de UCI Junior Series in Meribel, Frankrijk. Hij starte goed aan de wedstrijd maar had moeilijkheden in de klim: “ik reed wel twee versnellingen lichter als vorige koersen. Hier had echt meer kunnen inzitten” aldus een iet wat ontgoochelde renner. Tom behaalde een 23ste plek (op de 130 deelnemers), dat is toch mooi denken wij.

 

 

Mooie resultaten @Hadleigh Park

Mooie resultaten @Hadleigh Park

De broers Verhulst kozen dit weekend voor een wedstrijd op het ex-Olympische parcours van London 2012 in Hadleigh Park.

Emile nam er deel aan de UCI Junior Series. Hij was gebrand op een goede prestatie alleen al omdat het een unieke ervaring is op een olympisch parcours te rijden. De start was goed en hij was mee met de voorlopige kopgroep van 10. “In de tweede ronde moest ik deze laten gaan maar ik kon tevens ook wegrijden van mijn achtervolgers. In de voorlaatste ronde kon ik naar de 9e plek opschuiven en ook de 8e plek was niet veraf. In de laatste klim kon ik mijn voorligger uiteindelijk nog lossen en zo finishte ik als 8e. Zeer tevreden over dit resultaat en honger naar meer!” liet de renner ons weten.

Ook broer Ewout zette een dag eerder een mooie prestatie neer in Hadleigh Park. Hij bemachtigde er de derde plaats bij de nieuwelingen. “Ik startte goed en draaide als 3e het fantastische olympisch parcours van London 2012 op. Daarna mijn eigen tempo gezocht en zo de rest van de wedstrijd op deze mooie 3e plaats blijven rijden. Ik ben zeer tevreden”.

Sterk deelnemersveld in Albstadt

Sterk deelnemersveld in Albstadt

De derde manche van de UCI Junior Series werd deze keer gekoppeld aan de World Cup manche in het Duitse Albstadt. Dit resulteerde in een sterk bezet deelnemersveld met 150 junioren met 20-tal nationaliteiten. De Amerikaanse nationale kampioen Christopher Blevins won de wedstrijd.  Na het uitvallen van Timo Kielich die toen in tiende positie reed, werd Emile Verhulst de eerste Belg in de uitslag, gevolgd door Tom Van Ingelgom als tweede Belgische biker die over de streep kwam.  Thor Geluykens kwam met startplaats 117 als vijfde Belg aan.

Met 150 junioren aan de start was het uitkijken naar de startloop om daar zo goed mogelijk op te schuiven.  Emile stond als 43e op de startlijst, Tom als 68e en Thor stond met nummer 117 in de voorlaatste startbox.

In de haakse bocht na de rechte startlijn stonden het peloton reeds stil en Ton moest al stevig in de remmen, Thor daarentegen kon langszij en maakte meteen al tientallen plaatsen goed.  Emile kon zijn startpositie behouden, Tom en Thor schoven goed op.

Halfweg koers zat Emile rond de dertigste plaats en kon de laatste ronden nog opschuiven naar plaats 25. ”Het ging toch al beter dan op het EK en dat doet deugd. Het gevoel was al stukken beter als in Zweden. Het was wel afzien. In de tweede ronde ben ik nog gevallen, dus ik ben best tevreden met de 25 ste plaats” liet Emile weten na afloop.

Ook Tom was tevreden met zijn 39e plaats. “Heb mij hier goed geamuseerd op deze omloop. Leuke afdalingen waar ik veel tijd kon goedmaken en elks ronde plaatsen opschuiven“.

Thor werd 55e en was na afloop wat ontgoocheld: “Laatste ronde zat ik er door, jammer want ik was goed op dreef. Er zat nog meer in.

Gelet de grote internationale aanwezigheid toch mooie prestaties van onze junioren.

 

Op zondag 22 mei kwamen in de vroege ochtend 142 beloften aan start voor de derde UCI World Cup werdstrijd in het Duitse Albstadt. Het parcours lag er net als de dag ervoor zonnig en bij.

Nick Vanpol was onze U23 biker aan start. Gestart vanop 99ste plaats kon hij gestaag plaatsen veroveren. Na de eerste rond zat hij rond de 90ste plek en finaal kwam hij als 64ste over de eindmeet. Hij werd de vierde Belg (van de 7). Het parcours in Albstadt blijft voor Nick toch heel speciaal aangezien hij hier bij een vorige deelname zwaar ten val kwam met een maandenlange revalidatie als gevolg. Gelukkig verliep deze editie zonder al te veel brokken.

 

Alle resultaten zijn hier terug te vinden.

Mooie prestaties maar ook veel pech @Montichiari

Mooie prestaties maar ook veel pech @Montichiari

Dit weekend reden onze internationals mee in de UCI MTB wedstrijden in het Italiaanse Montichiari.

 

Voor onze junioren stond de tweede manche van de UCI Juniors Series op het programma. Emile Verhulst reisde na een schooluitstap van enkele dagen in Barcelona door naar Montichiari. “Ik wist niet goed wat te verwachten na deze reis, ik heb in elk geval geprobeerd voldoende te rusten”.  Emile nam een vlotte start en kon een twintigste plaats bemachtigen.  Helaas reed hij in de voorlaatste ronde lek vooraan. Na een lange looptocht kon hij van wiel wisselen maar tevergeefs. Het wiel sleepte en de benen waren verzuurd van het lopen. Emile kwam als 86ste over de eindmeet. “ De start van de was redelijk, maar niet zoals verhoopt. De tweede ronde kreeg ik het echt lastig. Geen fut in de benen. Totaal anders dan de eerste ronde waarin ik gebeten en strijdlustig op de fiets zat. In de derde ronde kon ik verloren plaatsjes goedmaken. Maar in de vierde ronde liep het mis door lek te rijden.  Ook dit buitenlands avontuur is voor mij een grote teleurstelling” aldus een ontgoochelde renner.

Thor Geluykens had meer geluk en kon zijn inspanning verzilveren met een 50ste plek (van de 206 deelnemers).

 

Ook U23 renner Nick Vanpol  had in zijn race op zaterdag af te rekenen met pech. In een goed gestarte race verloor ook hij veel tijd door lek te rijden. Hij eindigde als 46ste van de 163 deelnemers. Lang niet slecht, maar zonder lek rijden had er veel meer ingezeten.

 

Resultaten Junior Series

 

Volgend weekend (24 april) slaan we onze teamtent op aan de voet van de mijnterril in Cuesmes (België) voor de vijfde manche van de GSKIN Wallonia Cup. Supporters meer dan welkom!

Knappe prestaties @Rivera

Knappe prestaties @Rivera

Dit weekend werd er ook gereden in Rivera, Zwitserland. Daar ging de eerste manche van de Swiss Cup door die tevens ook de eerste wedstrijd in de UCI Junior Series was. Onze junioren Emile Verhulst en Thor Geluykens konden hier een ticket voor het Europees Kampioenschap in Zweden verzilveren bij het behalen van een top-12 plek.

Emile reed een erg knappe wedstrijd maar kwam met zijn 13e plek (van de 133 deelnemers) net te kort voor de EK-kwalificatie. Hij vat zijn wedstijd als volgt samen: “Ik had startpositie 21 en het was de boodschap die vol te houden op de lange startloop. Daar ben ik, met wat geluk, goed  in geslaagd. Ik moest de snelle start wel even bekopen en minderen, ook omdat ik op het einde van de eerste ronde mijn drinkbus kwijt was. Ik zat wel nog steeds rond positie 18. In de 3e ronde van vier ging het dan terug wat beter en kon ik de laatste ronde als 17e aanvangen. In die laatste ronde heb ik dan alles gegeven om dan 13e te eindigen op 25sec van de top-12 en dus ook een EK-kwalificatie… doodjammer, ik ben dus ook heel erg teleurgesteld ondanks dit mooie resultaat”.  Team coach Maarten Gybels blijft echter positief en hoopvol: “Wat Emile laat zien is internationale top. Bij de wedstrijdanalyse achteraf zagen we twee kleine tactische foutjes die hem misschien wel de top-12 plek kostten. Maar, tegelijk geeft dit goede moed voor wedstrijd in Montichiari (Italië) waar in april opnieuw een EK ticket verdiend kan worden”.

Junior Thor Geluykens reed zich naar een 81ste plek op dit technische parcours. “Vanop de 7e rij verliep de start wat chaotisch omdat her en der werd gevallen. Na de start moest ik al snel wat minderen maar de laatste twee ronden kreeg ik het goede gevoel te pakken en heb ik me ook dik geamuseerd. Mijn conditie gaat in stijgende lijn, nog even geduld en  ik kan weer voluit knallen” aldus de renner. Teamcoach Maarten Gybels bevestigt: “De conditie van Thor is in stijgende lijn na zijn ziekte. Later in het seizoen zal hij er echt volledig staan”.

Tot slot kwam ook onze UCI U23 renner Nick Vanpol aan start in de Swiss Cup. Hij reed een mooie wedstrijd waarin hij heel lang streed voor plaats 11 (70 dln). Uiteindelijk kon hij tevreden als 14de de eindmeet overrijden. “Belangrijk is dat de conditie in stijgende lijn is en Nick voor het eerst sinds de zomer zonder krampen kon rondrijden. Een probleem dat hij knap heeft aangepakt door minder gluten te eten.” weet coach Maarten.

Ook een dikke dankjewel aan alle ouders voor de geweldige samenwerking in Zwitserland. Als UCI team konden we er staan (#weareone), we mogen fier zijn op dit project” voegt een tevreden coach hier aan toe.

Resultaten van de junioren vind je hier.

Resultaten van de U23 vind je hier.

De volgende internationale wedstrijd is voorzien op 17 april in Montichiari in Italië.

Juniors en modderpret @Montgenèvre (Frankrijk)

Juniors en modderpret @Montgenèvre (Frankrijk)

De laatste Europese Manche van UCI Junior Series ging op 16 augustus door in Montgenèvre (Frankrijk). De renners hadden het zwaar te verduren op een parcours op 1800 meter dat bovendien door de regenval op sommige plaatsen eerder een modderpoel leek. Op vele passages was lopen de enige optie.

Juniors Thor Geluykens, Tom Van Ingelgom en Emile Verhulst kwamen aan start.

Thor Geluykens startte goed en kon vanaf de tweede ronde mooi z’n tempo rijden en dook zo de top 40 in. Helaas moest hij door een platte band te voet naar de technische zone. Door de die pech werd hij terug op achtervolgen aangewezen. Maar, het gevoel was goed en dus lukte het inhalen. Hij kon zelfs nog een plaatsje winnen in de sprint. Thor eindigde knap op de 55ste plaats en was tevreden: “Genoten van het parcours: een echt modderfeest met heel wat looppassages is duidelijk iets voor mij. De form was er dus enkel jammer van de pech”.

Emile Verhulst wou graag top 20 rijden, een prestatie die nodig was om naar het wereldkampioenschap in Andorra te mogen. Emile kwam goed weg uit een chaotische start en reed op de 25ste plek. Maar door de hevige regenval was het parcours op sommige plaatsen onherkenbaar wat hem wat foutjes en ook plaatsen kostte. Hij zakte terug tot de 35st plek. De tweede ronde ging vlotter, maar een top 20 plaats werd onhaalbaar. “Top20 zou er niet meer inzitten en dus besloot ik te genieten van deze prachtige wedstrijd met een zeer technisch parcours door de vele modder en natuurlijk de ongelooflijke omgeving. Ik probeerde zoveel mogelijk op mijn fiets te blijven.” In de derde en vierde ronde kon hij toch een aantal renners inhalen en zo eindigde hij nog mooi 33e.

Tom Van Ingelgom had wat minder kunnen trainen maar kon toch genieten van de wedstrijd en eindigde 64ste van de 92 deelnemers.

Alle resultaten zijn hier terug te vinden.

Collectief sterke prestatie @Naestved (Denemarken)

Collectief sterke prestatie @Naestved (Denemarken)

In het Deense Naestved stond de voorlaatste manche van de UCI Junior Series op het programma, een UCI C1 wedstrijd waar voor junioren tot Elite UCI punten te rapen waren.  Een snel parcours met weinig hoogtemeters, maar met leuke singletracks, jumps en drops.   Het team reisde met zes renners naar Denemarken, twee nieuwelingen, drie junioren en één belofte.

Bij de junioren kon Emile Verhulst voor het eerst binnen de top-20 finishen. Als hij dit nog eens kan herhalen in het Franse Montgenèvre, dan heeft hij een WK-selectie beet. “Op dit snelle parcours had ik het echt niet makkelijk, maar kon mij handhaven op een zestiende plek. Op een steile klim kreeg ik af te rekenen met kettingproblemen en zaten er terug vier renners in mijn wiel. In een spurt met drie kon ik toch nog achttiende worden. Blij met mijn eerste UCI-punten!” aldus Emile.

Tom mocht vanop de derde rij van start gaan en was goed weg, maar voelde meteen dat hij een slechte dag had. Hij zakte verder weg en werd door de 80% regel uit koers genomen. “Vandaag was een dag om snel te vergeten. Jammer, want met dit beperkte deelnemersveld een mooie kans op een goede uitslag.   Maar volgende wedstrijd is een nieuwe kans!” zei een ontgoochelde Tom na de wedstrijd.

Thor Geluykens was goed gestart en kon ronde na ronde opschuiven, maar rugproblemen speelden hem parten. Toch kwam Thor in de buurt van de top-20, maar een foutje op de rock garden strooide roet in het eten en Thor moest vrede nemen met een 25e plaats. “Toch wel wat teleurgesteld, want zonder foutje op de rock garden zat een top-20 plaats er misschien wel in.

Bij de beloften kwam Nick Vanpol aan de start. En hij deed dat met brio. Beloften en Elite reden samen, en Nick wist met een elfde plaats ook zijn eerst broodnodige UCI-punten te verzamelen. Zo voldoet hij meteen aan de KBWB-normen om volgend jaar als U23 in het UCI MTB TEAM te worden ingeschreven. Proficiat Nick!

Ook de nieuwelingen Jitse Van Thillo en Ewout Verhulst waren meegereisd om internationale ervaring op te steken.   Ewout kende een goede start, maar kettingproblemen zorgden er voor dat hij helemaal achteraan zat.   Ewout zette alles op een inhaalrace en kon nog heel wat renners inhalen, maar genoot dan vooral van de omloop.   Jitse had ook af te rekenen met schakelproblemen op de beklimming, maar kon blijven opschuiven met een knappe 13e plek als resultaat.   Na de technische proeven kon hij beslag leggen op een 10e plaats.   Mooie resultaten en ervaring voor onze nieuwelingen!

Volledige uitslagen kan je HIER terugvinden.

UCI Junior Series @Gränichen

UCI Junior Series @Gränichen

De vierde manche van de UCI Junior Series vond plaats in het Zwitserse Gränichen waar ook de BMC Racing Cup werd gereden met heel wat wereldtoppers aan de start.   Onze junioren Emile Verhulst en Tom Van Ingelgom waren reeds op vrijdag vertrokken.   Op zaterdag volgde dan de parcoursverkenning en onze renners waren laaiend enthousiast over de omloop.

Er kwamen 130-tal junioren aan de start en met een startplek helemaal achteraan in het peloton blijft de eerste opdracht voor onze bikers om zoveel als mogelijk concullega’s in te halen.  Op die manier kunnen ze de volgende UCI wedstrijden meer vooraan postvatten in de start, wat uitzicht moet geven op mooie resultaten.

Emile Verhulst moest van op de 80e startpositie opschuiven en wist in de startklim al heel wat plaatsen goed te maken, zonder echter over zijn toeren te gaan.  Na een halve ronde zat hij reeds op een 50e plaats.   De volgende ronde naar de 40e plaats gereden, maar een valpartij door onoplettenheid sloeg hem terug naar achteren.   Een stomme valpartij waarbij het voorwiel lichtjes geplooid was en dat gaf problemen in de afdalingen waar niet meer voluit kon worden gegaan.    Emile moest terug zijn ritme zoeken en dat zorgde samen met die val voor tijd- en plaatsverlies.   Met een 55e positie begon Emile terug in te halen en strandde op een toch nog mooie 39e plaats.  Zonder de valpartij zat de gedroomde top-30 plaats er zeker in!    Maar Emile maakt progressie en bij de volgende wedstrijd is top-30 opnieuw het doel !

Tom Van Ingelgom had wat last van de hitte en stond een paar keer stil met kettingproblemen.   Daar bovenop nog een wespenbeet op zijn voorhoofd, waardoor hij even aan de kant moest om te bekomen.   Kleine foutjes en een valpartij verhinderen dat Tom kon doorschuiven en moest tevreden zijn met een 78e plaats.    Maar Tom kwam toch met een voldaan gevoel terug naar België.

Ook dank aan de mensen van de support voor onze bikers.
TX Stefan, Franky, Chris en Brenda voor dit geslaagde weekend in Zwitserland.

 

 

UCI Junior Series @Heubach

UCI Junior Series @Heubach

In extreme weersomstandigheden werd in het Duitse Heubach de derde manche van de UCI Junior Series afgewerkt.   Door de zware regenval en bijhorende modder werd het een loodzware opdracht voor zowel renners als de mensen van de staff.  Ook Nick kwam aan de start bij de beloften voor deze “hors categorie” UCI wedstrijd.

Onze junioren kwamen na Haiming voor de tweede keer aan de start van de UCI Junior Series, zeg maar het niveau van de Wereldbeker voor  junioren.   Tom mocht postvatten op de vijfde startrij, Emile op de zevende en Thor maar liefst op de zestiende rij.    Thor kende een goede start en schoof meteen door naar de 84e plaats in de eerste ronde, net na Tom.  Emile zat toen al op de 67e stek.  Tom bleef de volgende ronden op zijn positie hangen, terwijl Thor ronde na ronde renners bleef inhalen en op een 56e plaats over de aankomstlijn bolde.  Emile volgde op een 60e plaats en Tom kwam net wat later binnen op een 74e plaats.   Een mooie collectieve prestatie in de Duitse modder!

In Houffalize laste Nick Vanpol nog een wegtraining in en reisde daags nadien door naar Heubach.   In de start werd hij aangereden door een andere biker, waardoor hij te voet stond met wat spaken uit het wiel.  Als 72e vertrokken voor een ware inhaalrace.  In de tweede ronde zelfs 20 man ingehaald!  En Nick bleef zo rondenlang (5 ronden in totaal) op zijn elan verder gaan.  Met een 33e plaats kan hij terug blikken op een mooie prestatie.

Volledige uitslag (143 deelnemers) UCI Junior Series, klik HIER
Volledige uitslag (86 deelnemers) U23, klik HIER

Volgende week komen onze UCI renners aan de start van de derde manche van de Benelux cup in Erezée (België).

 

Cuesmes – Haiming

Cuesmes – Haiming

Cuesmes

Op en rond de terril van l’Heribus nabij Mons werd in regenachtige omstandigheden de finalemanche van de Wallonia Cup op gang geschoten.  Er kwamen slechts vier renners aan de start, omdat de andere teammies reeds vrijdag naar Oostenrijk waren vertrokken voor de tweede manche van de UCI Junior Series.

Bij de nieuwelingen reed Jitse Van Thillo een sterke wedstrijd en nestelde zich op een knappe 13e plaats, gevolgd door Ewout Verhulst op een 15e plaats.   Vincent Van de Perre verdedigde de teamkleuren bij de junioren.   Hij kwam sterk terug in de laatste ronde en kon met een goed gevoel huiswaarts keren.

Bij de beloften kwam Alexander Loquet aan de start.   Met van start tot finish aanhoudende regenbuien werd het een loodzware opdracht.   Vele beklimmingen werden door de modder tot loopstroken herschapen.  Na een vijftal ronden zat de wedstrijd er op en moest Alexander vrede nemen met een top-15 plaats.

UCI Junior Series – Haiming (Oostenrijk)

Onze drie eerstejaars junioren Emile Verhulst, Tom Van Ingelgom en Thor Geluykens stonden voor het eerst hun mannetje in een internationale wedstrijd met alle Europese toppers aan de start.  Met meer dan
115 deelnemers geen sinecure om op te schuiven naar de voorste gelederen.  Ze kwamen niet verder dan halfweg het deelnemersveld.  Tom werd 56e, Emile 69e en Thor 74e.   Bij de U23 werden onze eerstejaars beloften Nick Vanpol 39e en zijn broers Niels 52e.

Volgende week staan Nick en Niels Vanpol aan de start van de UCI wedstrijden in Houffalize en Heubach (Duitsland).   Onze drie junioren rijden niet in Houffalize, en reizen onmiddellijk door naar Heubach voor de volgende wedstrijd van de UCI Junior Series.